La Gatinoise Myriam Lizotte au championnat de la NCAA de water-polo

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Quand elle a marqué quatre buts en finale régionale face au Virginia Military Institute, la Gatinoise Myriam Lizotte savait qu’elle allait remporter le championnat de la Metro Atlantic Athletic Conference (MAAC). La jeune femme de 21 ans a mis la main sur son premier trophée avec le Collège Marist, avec une victoire de 13 à 10.

Du même coup, l'établissement a obtenu son billet pour les championnats nationaux avec les meilleures équipes des États-Unis.

C’est vraiment satisfaisant! C’est le fun. On savait qu’on pouvait battre ces équipes-là. C’est tellement satisfaisant de finalement gagner un championnat après tant d’années, c’est juste parfait, souligne la joueuse qui a ainsi remporté le premier championnat de la MAAC

depuis 2010 pour l’établissement, situé à Poughkeepsie, dans l’État de New York.

La victoire est spectaculaire, mais le parcours l'est encore plus. Très soucieux du respect des mesures sanitaires, le Collège Marist n’a pas permis à ses équipes sportives, les Red Foxes, de s’entraîner avant très tard dans la saison. La formation de water-polo a repris l’entraînement en mars seulement, et la compétition à la mi-avril.

Nous n’avons eu que huit rencontres, alors que toutes les équipes avaient joué au moins 15 ou 20 matchs. On a vraiment été désavantagées. Cette année, on n'avait juste rien à perdre. On voulait montrer que même sans entraînement, on était capables de les battre. Ça démontre à quel point on est forte comme équipe, explique Myriam Lizotte, qui s’est entraînée avec l’équipe nationale l’automne dernier et fait partie du bassin d’espoirs pour les Jeux olympiques de 2024.

Gagner un match au Championnat de la NCAA

Myriam Lizotte et ses coéquipières auront un défi à leur portée en début de tournoi de la National Collegiate Athletic Association (NCAA) à Los Angeles, mercredi. Classées 21e aux États-Unis, elles feront face aux Tigers de Salem, un établissement de la Virginie qui pointe au 25e rang national.

On ne les connaît pas beaucoup, parce qu’on n'a jamais joué contre elles. Mais l’équipe est remplie d’internationaux. Il y a des joueuses d’Australie, de l’Italie, de partout et elles ont l’air fortes. Mais j’ai confiance en mon équipe. Je pense qu’on est capables de les battre, dit Myriam Lizotte, rayonnante de confiance.

En cas de victoire toutefois, les choses vont se corser. La Gatinoise et son équipe feraient face à la meilleure équipe du pays, les Trojans de l’Université South California. Puissance du water-polo universitaire, les joueuses de l’Université South California ont une fiche de 19 victoires et une seule défaite, cette saison.